Teil des „Team POCO“

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Apr 04, 2024

Teil des „Team POCO“

Das North Branford Potato and Corn (PoCo) Festival 2023 ist zurück für drei Tage voller Spaß, Gemeinschaft und Unterhaltung von Freitag, 4. August, bis Sonntag, 6. August, und Mary-Elissa Giovanni kann es kaum erwarten

Das North Branford Potato and Corn (PoCo) Festival 2023 ist zurück für drei Tage voller Spaß, Gemeinschaft und Unterhaltung von Freitag, 4. August, bis Sonntag, 6. August, und Mary-Elissa Giovanni kann es kaum erwarten, dass alle Spaß haben die unglaublichen Angebote, die vom „Team PoCo“ zusammengestellt wurden.

„Wir sind wirklich Team PoCo – so nennen wir uns“, sagt Mary-Elissa, die erneut als Teil des PoCo-Koordinatorteams zusammen mit den Co-Koordinatoren Steve Torino, Elisa Pannone und Co. dabei ist, alles rund um PoCo zu liefern Rose Angeloni.

Laut Mary-Elissa, die auf der Augur Farm, 290 Forest Road, stattfinden soll, ist das spektakuläre dreitägige Programm von PoCo voller Festivalfavoriten, stellt aber auch fest: „... wir haben eine Menge neuer Dinge.“

Jetzt im 21. Jahr, neu für 2023 ist der PoCo Beer Garden, ein völlig neuer Bier- und Weingarten mit lokal hergestelltem Bier und Weinen; HTX Helicopter Tours, die am Samstag, 5. August, und Sonntag, 6. August, zu Flügen und Besichtigungen in der Umgebung starten; das Erlebnis „Big Dog Axt Throwing“; Sickline Carving-Ausstellung (einige der einzigartigen Kettensägenkunstwerke werden in der Stadt bleiben, damit sie auch in Zukunft der Öffentlichkeit zugänglich gemacht werden können) und Wee Wee Wee Racing Pigs.

„Wenn wir Tierunterhaltung haben, recherchiere ich ein wenig darüber, wie sie trainiert und behandelt werden“, sagt Mary-Elissa. „Und das wirklich Schöne an den Wee Wee Wee Racing Pigs ist, dass diese Schweine überhaupt nicht trainiert sind – es sind nur süße kleine Schweinchen, die sich ums Essen kümmern. Wenn sie das Rennen laufen, laufen sie das Rennen, und wenn nicht, sind sie immer noch wirklich süß! Zu ihrer Show gehört auch eine Begegnung mit Sittichen, und sie bringen einige Ziegenfreunde mit.“

Zu den Festivalfavoriten, die dazu beitragen, Tausende zu diesem großen Ereignis zu locken, das immer am ersten Augustwochenende stattfindet, gehören die Fahrgeschäfte und Vergnügungen, die von Fiesta Shows, täglichen Kinderveranstaltungen und Wettbewerben (z. B. Sackhüpfen und Kuchenessen) geboten werden. ein hochwertiges Live-Musik-Unterhaltungsprogramm auf der Hauptbühne; Dutzende Lebensmittelverkäufer, Handwerks- und Geschäftsverkäufer; und am Samstag das spektakuläre Feuerwerk von Atlas Pyrotechnics. Der Sonntag beinhaltet Floyd's 5K und eine Oldtimer-Show.

Viele der großen Momente bei PoCo sind seinen Sponsoren zu verdanken. Der Sponsor der diesjährigen Feuerwerksshow ist Premier Kia aus Branford (der auch Middlesex County Tractor Pullers sponsert). Unterhaltungssponsor ist Torino Services. Sponsor des Bierzeltes ist Sanitrol. Der Sponsor der Potato and Corn Booth und der Shuttlebusse ist Sampson Electric.

Und es gibt noch viel mehr, sagt Mary-Elissa, die sich bei allen bedankt.

„Wir haben so viele Sponsoren, die uns so sehr unterstützen. Ohne sie könnten wir es nicht schaffen.“

Um PoCo durchzuführen, arbeiten die Co-Koordinatoren das ganze Jahr über an der Planung und Vorbereitung. Im zweiten Jahr hat Mary-Elissa eine Teilzeit-Saisonstelle bei North Branford Parks and Recreation inne, um für die täglichen PoCo-Koordinierungsaufgaben und Verwaltungsarbeiten zur Verfügung zu stehen. Aber wie ihre gemeinschaftsorientierten PoCo-Koordinatoren investiert sie noch viel mehr ehrenamtliche Stunden in diese Veranstaltung.

„Wir sind alle Leistungsträger“, sagt Mary-Elissa lachend. „Selbst wenn wir technisch nicht arbeiten, ist in unserem gesamten Gehirn eine Art offenes Register geöffnet. Ich glaube nicht, dass es einen Tag vergeht, an dem keiner von uns darüber nachdenkt, wie wir neue Dinge tun können oder was wir aus dem Jahr zuvor gelernt haben und was wir verbessern können.“

Laut Mary-Elissa bringen die Co-Koordinatoren Pannone und Angeloni gemeinsam jahrelange Erfahrung in die Veranstaltung ein.

„Sie arbeiten so hart daran, der Gemeinschaft etwas zu bieten, das allen Spaß macht“, sagt Mary-Elissa. „Es ist erstaunlich, wie es allen Beteiligten im Laufe der Jahre gelungen ist, es auszubauen.“

Mary-Elissa beschreibt sich und Torino als die „energiegeladenen Leute des Teams – unser Gehirn hört einfach nicht auf, Brainstorming zu betreiben!“

„Er ist ein netter Partner, weil wir kreativ gut zusammenarbeiten. Steve ist wirklich kreativ, was die Logistik angeht, und ich nenne ihn unseren Special Events Entertainment Coordinator, weil er Dinge wie den Hubschrauber, die Schweinerennen und den Traktor zieht.“

Mary-Elissa fügt hinzu, dass PoCo vielen langjährigen ehrenamtlichen Komiteeleitern zu verdanken hat: „... sie arbeiten das ganze Jahr über an unserer Seite, um sicherzustellen, dass jeder Aspekt unseres Festivals umgesetzt wird.“

Von diesen Leuten über die örtlichen Sponsoren bis hin zu den Hunderten, die ehrenamtlich während des Festivals helfen, ist PoCo in der Gemeinschaft verankert, fügt sie hinzu.

„Das ist für mich der Community-Aspekt von PoCo. Es gibt nichts auf dem Festival, das nicht von einem Ihrer Community-Mitglieder zusammengestellt, von einer örtlichen Organisation gesponsert oder von unseren Freiwilligen betreut wurde – sei es nur für dieses Wochenende, als Ausschussvorsitzender oder als Freiwillige die das ganze Jahr über helfen.“

Das Koordinatorteam dankt außerdem den Mitarbeitern und Führungskräften von North Branford Parks and Recreation für ihre Hilfe und Unterstützung sowie den Mitarbeitern und Führungskräften der öffentlichen Arbeiten, der Feuerwehr, der Polizei, des Seniorenzentrums, der Sozialdienste und des Rathauses.

Unter den Bereichen, die Mary-Elissa für PoCo mitgestaltet, macht es ihr besonders viel Spaß, bei der Entwicklung von PoCos Kinderunterhaltung mitzuhelfen. Sie unterstützt außerdem das Entertainment-Komitee von PoCo bei der Koordination von Auftritten, etwa der Live-Bands des Festivals.

„Diese Jungs sind großartig – sie machen das schon seit Jahren“, sagt sie. „Ich arbeite einfach mit ihnen zusammen, um ihre Ziele zu unterstützen.“

Apropos Ziele: Unter den zahlreichen Anbietern auf dem Festivalgelände wird die Zahl der vertretenen lokalen gemeinnützigen Gruppen und Organisationen in diesem Jahr deutlich zunehmen, stellt Mary-Elissa fest.

„Wir haben so viele Menschen wie möglich in der Gemeinde erreicht, denn das ist eine großartige Möglichkeit für uns, ihnen dabei zu helfen, das Bewusstsein der Menschen dafür zu schärfen, was ihre Organisation oder gemeinnützige Organisation ist und was sie in unserer Gemeinde tun.“

Als Mutter von zwei Kindern an öffentlichen Schulen in North Branford freut sich Mary-Elissa, dass am PoCo zwei Eltern-Lehrer-Organisationen (PTO) gegründet werden, um Informationen auszutauschen: die North Branford Intermediate School und die Totoket-Valley Elementary School (TVES). ).

Mary-Elissa ist außerdem PTO-Präsidentin von TVES. Die Giavannis haben zwei Kinder, Tochter Penelope, 10, und Sohn AJ, 16.

Aufgrund der laufenden Bauarbeiten an der neuen Polizeianlage an der Forest Road erfolgt der Zugang zum PoCo-Gelände 2023 über Wall Field. Mary-Elissa sagt, dass PoCo einige Dinge in den gleichen Räumen und andere an neuen Orten, wie zum Beispiel der Bühne, aufstellen wird, um drei Tage voller Spaß und Unterhaltung zu bieten, die besser denn je zu werden versprechen.

„Meine Kinder würden es ein Leuchten nennen“, sagt Mary-Elissa. „Es gibt noch viel mehr zu entdecken. Wir haben doppelt so viele Lebensmittelverkäufer wie im letzten Jahr und doppelt so viele Handwerks- und Geschäftsverkäufer sowie einige wirklich tolle neue Angebote.“

Während PoCo 2023 werden die Co-Koordinatoren vor Ort sein und mit den Freiwilligen zusammenarbeiten, um jeden Tag zum Besten für dieses Fest zu machen.

„Wenn Sie jemanden in einem T-Shirt mit der Aufschrift „Team PoCo“ auf dem Rücken sehen und eine Frage haben oder Informationen benötigen, fragen Sie uns einfach! Wir helfen gerne“, sagt Mary-Elissa.

Weitere Informationen zu PoCo 2023, Öffnungszeiten, Updates und mehr finden Sie unter Northbranfordpocofestival.com